Etymologie

Connaissance Hellenique / Pénélope était-elle à la Chambre ou dans sa chambre ?

Comme la démocratie, chambre est d’ailleurs un mot grec : καμάρα [kamára]. Chantraine, dans son Dictionnaire étymologique de la langue grecque[1], parle d’ « un terme technique d’origine peu claire ». Est-il grec ou bien emprunté, on en débat… Le mot καμάρα [kamára] désigne une construction voûtée, qu’il s’agisse d’une chambre, d’un tombeau, d’un char ou d’un navire couvert. On …

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SENTENTIAE ANTIQUAE / Etymologies absurdes pour les mots « comédie » et « tragédie »

Le blog « SENTENTIAE ANTIQUAE » nous rappelle, à partir d’un extrait de l’introduction aux Scholia de l’Alexandra de Lycophron par le poème du Moyen-Âge John Tzetzes ( ou son frère Isaac), l’étymologie (supposée) des mots « comédie » et « tragédie » : “Comedy is named either because of the time of the revel (kôma), since it was developed near sleep; because of the neighborhoods …

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Le dimanche indo-européen / Les dérivés de la racine *stā-, “être debout”

Vous avais-je déjà parlé de cette forme dédupliquée *si-st(ə)-, basée sur le degré zéro de notre glorieuse *stā-: *stə-? (…) En latin, *si-st(ə)- était devenue sistō, sistēre, “mettre en place”. Certes. Mais on la retrouve aussi en grec ancien… Où elle donnera également un verbe: ἵστημι, hístêmi, de sens équivalent: “placer, mettre en place…”. Ou encore “être / se mettre …

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La Vie des Classiques / Sur le magnat de l’immobilier, chronique d’une actualité

Chronique étymologique autour de Donald Trump, rédigée par Michel Casevitz (professeur émérite de philologie grecque) et à lire sur le site La Vie des Classiques : Ces derniers mois, aux USA, on a beaucoup parlé et écrit sur un certain «magnat de l’immobilier», dont la tour à laquelle il a prêté son nom à New York peut être le symbole. …

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L’Antiquité survit dans les prénoms brésiliens

Etonnante enquête que nous propose sur son carnet de recherches, Hervé Thery, Directeur de recherche émérite au CNRS et Professeur invité l’université de Sao Paulo (USP). Avant de devenir géographe, ce dernier avait envisagé d’embrasser la carrière de professeur de Lettres Classiques. Résidant aujourd’hui au Brésil, il a été frappé par le nombre de prénoms issus de l’Antiquité gréco-romaine que …

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Un voyage ludique aux origines du français – Les mots et leur histoire / Retrouvez votre latin… et votre grec

Les mots et leur histoire : À partir de quand a-t-on commencé à mettre des points sur les « i » ? Savez-vous qu’il existe une ponctuation appelée le « point d’amour » ? À votre avis, existait-il un « langage sms » au XVIIIe siècle ? L’histoire de la langue française est mouvementée, pleine de rebondissements et d’évolutions : …

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Les Mots latins pour Mathilde : petites leçons d’une grande langue

Il fut un temps où l’on pensait que le mot grec crocodeilos venait de crocos (safran), et de deilos (peureux), ce qui faisait du crocodile l’animal qui a peur du safran : grâce à un savoir erroné, on retenait trois mots d’un coup et chacun, comme le jeune Montaigne, lisait couramment le latin. Aujourd’hui, les sciences du langage ont fait des …

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Des histoires de mots : du latin au gascon

André Hourcade est un passionné des mots du gascon, ce dialecte occitan qui lui est si cher. Auteur de différents ouvrages sur la langue, ses expressions, sa grammaire, il cherche aujourd’hui à nous ouvrir les yeux, à nous rendre un petit peu plus curieux des mots en nous rappelant leur origine latine et les évolutions (« naturelles » ou par l’usage) subies …

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