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ESSAI • Dictionnaire du paganisme grec : notions et débats autour de l’époque classique

Essais & Anthologies
Date de sortie : 15/05/2015
Public : tout public
Auteur : Sorel, Reynal
Editeur : Les Belles Lettres
Collection : Vérité des mythes
Nombre de pages : 15 x 21,5 x 2,7 cm | 528 p.

Si les Grecs eurent une seule sagesse, ce fut celle de ne rien entendre aux sirènes du prosélytisme. C’est la grandeur de ce qui sera plus tard appelé, sans trop le comprendre, « paganisme ».

Les Grecs ont toujours une leçon d’actualité à transmettre.

Le message fut donné à une humanité qui s’effrayait de sa condition : l’inconnaissance. La logique du syllogisme commence alors à fonctionner : pour qu’il y ait inconnaissance, il faut des maîtres pour ne pas divulguer un enseignement. Et si ces maîtres sont des dieux, alors la boucle se contracte en une sorte de croyance.

Ce dictionnaire propose un dépassement du cadre « religion grecque » pour s’ouvrir sur les notions que les Hellènes ont échafaudées dans leur relation incertaine au sacré. En s’intéressant au « paganisme », il prend autant acte de l’absence du mot « religion » dans le vocabulaire grec classique que de la seule certitude des Grecs : l’inconnaissance des mortels.

Le paganisme grec est au croisement de deux attitudes complémentaires : l’une mentale, l’autre gestuelle. Les Anciens avaient la certitude d’être plongés dans l’inconnaissance du sacré : pas de Révélation, pas de credo (selon nos critères monothéistes). Et pourtant, les dieux semblent être une évidence pour eux. Alors, ils ménageront leur inconnaissance en une double administration solidement fermée : celle du sacré absolument inséparable de celle de la cité.

Chaque article de ce dictionnaire, préfacé par Jean-François Mattéi, ouvre sur la double question de savoir en quel sens on peut parler d’une religion grecque et comment nos anciens Hellènes eurent ce que nous appelons des croyances.

La liste des différents articles de ce dictionnaire (Abandon des dieux, Ambivalence des dieux, Anthropomorphisme, Bourbier, Citoyenneté et administration du sacré, Droit des gens, Exposition du nouveau-né, Impureté – Interdit et injonction, etc.) est disponible sur le site des Belles Lettres.

paganisme

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  • A propos Thomas Frétard

    Thomas Frétard
    Enseignant de Lettres classiques dans l'académie d'Orléans-Tours.

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