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Les enfants prodigieux : Hermès, bébé voyou


Classement : Reportage
Thématique :
Media : France Culture

Nous serons comme des dieux – les enfants prodigieux : Hermès, bébé voyou – 28-08-2014 (durée : 6′)

http://www.franceculture.fr/emission-nous-serons-comme-des-dieux-les-enfants-prodigieux-hermes-bebe-voyou-2014-08-28

Fils de Zeus et d’une étoile, Hermès est le nouveau-né le plus amusant du monde. Sa mère Maïa accoucha sur le mont Cylène, l’emmaillota bien serré et le coucha dans un van, un panier plat. Puis, comme il dort, elle le laisse.

Dès qu’elle a le dos tourné, le bébé se démaillote et file espionner son grand frère Apollon, forcé de garder cent vaches pour je ne sais quelle bêtise. Justement, Apollon est en train de flirter  avec un jeune homme et ne surveille pas son troupeau. Le nouveau-né en profite pour lui voler cinquante vaches, qu’il guide en les poussant à reculons, en prenant soin de se chausser de raquettes de feuilles pour effacer ses traces. Il n’a même pas un jour !

Puis, vertueusement, il sacrifie aux dieux deux vaches bien comme il faut, selon les rites. Comme il faut en rôtir les douze parts des dieux, il allume le feu avec deux bâtons. Quand le rituel est terminé, il cache les quarante-huit vaches dans une caverne où, trouvant une tortue, il l’estourbit, la vide et avec les boyaux, il invente la lyre. Alors seulement il va se ré-emmailloter et faire semblant de dormir dans son panier plat.

Après son flirt, Apollon a vu qu’il lui manquait des vaches et une rapide enquête le conduit chez l’étoile Maïa.

– Où sont mes vaches que ton fils a volées ?

– Lui ? Mais regarde, il dort à poings fermés !

Pas convaincu du tout, Apollon ligote le bébé avec des branches de saule, qui aussitôt grandissent, deviennent feuillages, buissons et encerclent le troupeau volé. Ce sera tout un travail pour déligoter le bébé, mais enfin le dieu Apollon parvient à traîner le bébé devant Zeus, qui a tout vu.

– Alors, fils, comment vas-tu te défendre ? dit-il à Hermès.

– Moi ? Mon père, je ne sais pas mentir. Je jure que je suis innocent !

Zeus est très fier de son dernier-né menteur. Un qui n’est pas content, c’est Apollon. « Je ne veux pas le savoir, tranche Zeus. Débrouillez-vous ensemble ! »

Au bout de son deuxième jour, le bébé Hermès arrive à un compromis avec son grand frère. Apollon prendra la lyre comme dédommagement des cinquante vaches volées.

Cet enfant voleur, tricheur, menteur et un peu meurtrier sur les bords ( il a tué le témoin qui l’a vu dérober les vaches d’Apollon) appartient à la très savante catégorie que les anthropologues et historiens appellent les « tricksters » en anglais, les dieux fripons sans foi ni loi, préposés aux carrefours, aux trafics, mais aussi aux messages, aux voyages et aux arrangements. Sans ces dieux voyous qui font des bébés ravageurs, le monde irait moins bien.



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  • A propos Robert Delord

    Robert Delord
    Enseignant Lettres Classiques (Acad. Grenoble) Auteur - Conférencier : Antiquité et culture populaire Formateur (LCA / Lettres / Image / EMI / Pédagogie de projets / TICE et utilisation raisonnée du numérique / - Président de l'association et administrateur du site "Arrête ton char !" - Membre du comité d’organisation du Festival Européen Latin Grec

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