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La grande muraille de l’Empire romain contre les Barbares – National Geographic #156

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Editeur : National Geographic

Édito de François Marot, rédacteur en chef :

Depuis 1953 et l’instauration sur le 38e parallèle d’un no man’s land entre les deux Corée puis l’édification du mur de Berlin en 1961, nombre de murs et murailles sont apparus. Censés protéger un pays de ses voisins pour une raison ou une autre (sécurité nationale, migration massive, etc.), ils semblent être l’un des multiples avatars des folies du monde contemporain. En fait, le concept est ancien. On connaît la Grande Muraille de Chine, qui protégeait l’empire du Milieu de visiteurs plus ou moins bien intentionnés. Mais vous découvrirez, page 2, la passionnante enquête que nous consacrons aux frontières de l’Empire romain et à ces défenses qu’architectes et soldats bâtirent aux confins de son immense territoire. De récentes études suggèrent que cet ensemble était moins une vaste ligne Maginot s’étendant de l’Écosse à l’Asie Mineure et à l’Afrique du Nord qu’un moyen pour Rome de contrôler les entrées et sorties de ses colonies. C’est l’empereur Hadrien qui eut l’idée de développer ces constructions. Elles jouèrent leur rôle pendant un temps puis s’avérèrent une bien fragile coquille, car l’armée s’étirait le long de cette immense frontière. Et le jour où les Barbares commencèrent à percer ces défenses, ils ne trouvèrent aucune résistance devant eux jusqu’à la Ville Éternelle…

Article “Frontières romaines” :

Les murs bâtis par Rome ont délimité les frontières extérieures de sa puissance impériale – et précipité sa chute.

Par Andrew Curry – 23 pages

 

Pour consulter le sommaire complet de ce numéro de septembre 2012, rendez-vous sur le site de l’éditeur.

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A propos Thomas Frétard

Thomas Frétard
Enseignant de Lettres classiques dans l'académie d'Orléans-Tours. Doctorant rattaché au laboratoire CRISES (Centre de recherches interdisciplinaires en sciences humaines et sociales) de l'université Paul-Valéry Montpellier 3

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