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Le végétarisme et ses ennemis : vingt-cinq siècles de débats

Les revendications des végétariens et des véganes suscitent des réactions hostiles. Aux États-Unis, l’industrie agro-alimentaire a interdit que l’on filme les sévices subis par les animaux d’élevage, tandis qu’en France, on estime que la fermeture des abattoirs précipitera le déclin moral de l’Occident.

Cette querelle n’est pas récente. Les pythagoriciens condamnaient déjà la consommation de viande lorsque les stoïciens enseignaient que les bêtes n’existaient que pour satisfaire l’espèce humaine. L’Église a longtemps prêché cet anthropocentrisme radical, avant que les philosophes des Lumières ne le contestent vigoureusement. « La justice ne devrait-elle pas concerner tous les êtres sensibles ? », demandèrent-ils. N’est-il pas inhumain de tuer pour se nourrir ? Depuis le XIXe siècle anglais et à la faveur de l’écologisme contemporain, les discussions ont redoublé.

L’histoire du végétarisme est celle d’un débat ancien et fascinant, qui porte moins sur les animaux ou l’alimentation que sur l’espèce humaine, ses devoirs et ses prérogatives, sa place dans l’univers, sa nature biologique et spirituelle.

Tout une partie de cet ouvrage concerne l’Antiquité : la première, intitulée “La querelle des Anciens” :

  • Les nostalgiques de l’âge d’or
  • Le régime de Pythagore et des pythagoriciens
  • L’impiété des sacrifices sanglants
  • La réaction antivégétarienne
  • Plutarque et les incohérences du carnisme
  • Porphyre et le traité De l’abstinence
  • Conclusions

Retrouvez le sommaire complet sur le site de l’éditeur.

Quelques-uns des textes évoqués sont disponibles sur bibliodroitsanimaux.voila.net : Plutarque, Porphyre, etc.

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A propos Thomas Frétard

Thomas Frétard
Enseignant de Lettres classiques dans l'académie d'Orléans-Tours. Doctorant rattaché au laboratoire CRISES (Centre de recherches interdisciplinaires en sciences humaines et sociales) de l'université Paul-Valéry Montpellier 3

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2 2 réactions

  1. Avatar

    Voila qui va rendre plus passionné les échanges ! Ca donne de l’espoir de voir enfin des enseignants qui osent aborder des tabous avec finesse et intelligence.

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