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Qu’est-ce qu’un “auctor”? Auteur et autorité, du latin au français

Essais & Anthologies
Date de sortie : octobre 2019
Auteur : Élisabeth Gavoille
Editeur : Ausonius
Collection : Scripta receptoria
Site de l'éditeur.

En référence à la question posée par Foucault (« Qu’est-ce qu’un auteur ? », 1969), la réflexion collective menée ici propose de revenir sur les fondements sémantiques de la notion et sur son lien originaire avec celle d’«autorité». Il s’agit d’explorer, au travers de ces 15 contributions, la riche polysémie du latin auctor, dans ses implications juridiques et politiques, philosophiques et théologiques, rhétoriques et littéraires, et dans son évolution vers le français auteur. Une première section présente les sens fondamentaux de auctor : étymologie et rapports avec le verbe augeo, examen de divers cas de synonymie. La deuxième est consacrée aux aspects institutionnels et historiques : signification de la formule patres auctores à propos du sénat romain, autorité politique et auctoritas historiographique chez Tite-Live et chez Tacite, image au fil des siècles de Brutus, fondateur de la république romaine et artisan de liberté. La troisième envisage les usages philosophiques (auctor et auctoritas chez Cicéron, auctor et interpres chez Sénèque), les développements littéraires (passage au Ier siècle du sens de «garant» à celui d’«auteur» comme modèle à suivre ou initiateur d’un genre, construction d’une persona auctoriale chez Jérôme), enfin l’idée d’«auteur divin» dans la pensée païenne puis chrétienne (auctor uniuersi et expressions similaires). La quatrième partie porte sur les prolongements et mutations du Moyen Âge et de la Renaissance : statut de l’auteur dans la réécriture des textes hagiographiques et dans l’écriture épistolaire, émergence aux XVIe – XVIIe siècles de la figure moderne, qui s’affranchit de la tradition et affirme son originalité.

Faute de présentation de l’ouvrage sur le site de l’éditeur, ces informations ont été empruntées à Fabula.org.

A propos Thomas Frétard

Thomas Frétard
Enseignant de Lettres classiques dans l'académie d'Orléans-Tours.

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