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Paestum : le forum

PAESTUM
: le FORUM

par Jean-Claude Daumas, Historien – pour Latine Loquere

 

Edifié au IIIème siècle avant
J.-C., dès l´implantation de la colonie romaine en 273, le forum
de Paestum était entouré d´un portique à  colonnes et chapiteaux
de récupération, remonté partiellement début XXème siècle. Il
borde, comme l´agora, la VIA SACRA tracée à  l´époque
grecque et devenue le Cardo Maximus dallé des Romains.

Des tabernae rectangulaires
divisées en deux et parfois à  un étage, le bordent au Sud et au
Nord. Côté Sud, leur alignement est interrompu par deux édifices :
la curie et le macellum.

La CURIE, entourée de trois côté
d´un portique, correspond à  une grande salle aux parois percées
de niches et renforcées par des demi-colonnes ; en son centre,
un exèdre semi-circulaire, toujours bien visible. Cet ensemble
serait en réalité une basilique du IIIème siècle après J.-C.,
élevée sur les ruines d´une basilique plus ancienne et d´un
temple grec encore visible en partie sous le macellum.

Le MACELLUM, construit aussi au IIIème
siècle après J.-C., était le marché couvert aux produits
alimentaires de Paestum.

Côté Nord, l´alignement des
tabernae est interrompu par deux édifices : le comitium
et le Temple italique.

Le COMITIUM, circulaire, fut élevé
peu après 273 pour réunir les citoyens romains en vue de l´élection
de leurs magistrats.

Le TEMPLE ITALIQUE (ou Temple de la
Paix) a été bâti sur un haut podium (tradition italique) au
IIème siècle avant J.-C. en empiétant sur le comitium.
Classiquement pour un temple romain, il est entouré d´une
colonnade sur 3 côtés (absente à  l´arrière) : 4 colonnes
en façade et 8 latéralement. Les chapiteaux corinthiens présentent
feuilles d´acanthe et têtes féminines aux angles. La cella est
peut-être divisée en 3, ce qui ferait penser à  un capitolium.
Pour d´autres archéologues, ce temple serait en réalité dédié
à  Mens (divinité de la reconnaissance des affranchis envers
leur ancien maître) afin d´exprimer la reconnaissance de Paestum
envers Rome. Des métopes, posées contre le podium, montrent
des guerriers grecs au combat.

Les deux derniers édifices du forum
sont légèrement décalés vers le Nord.

Le GYMNASIUM, muni d´une grande
piscine (47 x 20 m), serait en fait un sanctuaire du IIIème siècle
avant J.-C. Dédié à  Venus Verticordia dont la statue, lors
des cérémonies, était immergée dans la piscine, il servait
ensuite de bain collectif pour les femmes (espoir de fécondité et
d´accouchements sans problèmes).

L´AMPHITHEÂTRE a été construit au
1er siècle avant J.-C. en gros blocs de calcaire ;
de son aggrandissement postérieur, vers 100 après J.-C., subsistent
des piliers en brique, supports d´un deuxième niveau de gradins.
La grande arche d´entrée est une reconstruction récente.

A propos Robert Delord

Robert Delord
Enseignant Lettres Classiques (Acad. Grenoble) Auteur - Conférencier : Antiquité et culture populaire Formateur (LCA / Lettres / Image / EMI / Pédagogie de projets / TICE et utilisation raisonnée du numérique / - Président de l'association et administrateur du site "Arrête ton char !" - Membre du comité d’organisation du Festival Européen Latin Grec

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